Las aves tienen sistemas respiratorios extremadamente delicados. Los pulmones de las aves funcionan de manera muy diferente a los de los humanos y otros animales.Las aves tienen dos pulmones relativamente pequeños y en los pulmones son como fuelles sacos de aire. Estos sacos de aire mantienen los pulmones perpetuamente inflados. Los pulmones de las aves tienen una abertura en cada extremo a través de la cual fluye el aire en los sacos de aire interconectados en el cuello, pecho, y  abdomen. La mayoría de las aves tienen cuatro alvéolos aéreos emparejados, más uno solo.un total de nueve.

Algunos de los alvéolos también  entrar en los huesos. Las aves requieren dos inspiraciones completas y dos completos para hacer circular el aire a través de sus vías respiratorias. Los humanos, en comparación, requieren una inhalación y una exhalación. Hay un flujo de aire unidireccional en sus pulmones… por lo tanto los pulmones reciben aire fresco durante la inhalación y de nuevo durante la exhalación. En el sistema respiratorio del ave, el aire fluye primero a través de los sacos de aire que dirigen aire fresco y oxigenado a los pulmones donde el gas el intercambio ocurre, tanto cuando el ave inhala como cuando exhala.

Sistema respiratorio de las aves

Cómo respiran las aves

Cómo respiran las aves

Diferencias entre la respiración de aves y mamíferos

La respiración en las aves es muy diferente a la de los mamíferos. El loro gris africano tiene una laringe, pero no se usa para hacer sonidos. En cambio, un órgano llamado “siringa” sirve como “caja de voz”. Las aves tienen pulmones, pero también tienen sacos de aire. Dependiendo de la especie, el ave tiene siete o nueve sacos de aire. Los sacos de aire incluyen:

  • Dos torácicas posteriores
  • Dos abdominales
  • Dos torácicos anteriores
  • Dos cervicales (estas no están presentes en algunas especies)
  • Una interclavicular

Sacos de aire de las aves

Los sacos de aire de las aves se extienden hacia el húmero (el hueso entre el hombro y el codo), el fémur (el hueso del muslo), las vértebras e incluso el cráneo.

Las aves no tienen un diafragma, sino que el aire entra y sale del sistema respiratorio a través de los cambios de presión en los sacos de aire. Los músculos en el pecho hacen que el esternón sea empujado hacia afuera. Esto crea una presión negativa en los sacos de aire, haciendo que el aire entre al sistema respiratorio. La espiración no es pasiva, pero requiere que ciertos músculos se contraigan para aumentar la presión en los sacos de aire y empujar el aire hacia afuera. Debido a que el esternón debe moverse durante la respiración, es esencial que se le permita moverse libremente cuando un ave está siendo restringida. Sujetar a un ave “demasiado apretada” puede fácilmente hacer que el ave se asfixie.

Debido a que las aves tienen sacos de aire que llegan hasta los huesos y no tienen diafragma, las infecciones respiratorias pueden propagarse a la cavidad abdominal y a los huesos.

Los pulmones de las aves

Los pulmones de las aves no se expanden ni contraen como los pulmones de los mamíferos. En los pulmones de los mamíferos, el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono ocurre en sacos microscópicos en los pulmones, llamados’alvéolos’. En el pulmón aviar, el intercambio de gases ocurre en las paredes de los túbulos microscópicos, llamados “capilares aéreos”.

El sistema respiratorio de las aves es más eficiente que el de los mamíferos, transfiriendo más oxígeno con cada respiración. Esto también significa que las toxinas en el aire también se transfieren más eficientemente. Esta es una de las razones por las que los vapores del teflón son tóxicos para las aves, pero no para los mamíferos a la misma concentración.

Cuando se comparan aves y mamíferos de peso similar, las aves tienen una frecuencia respiratoria más lenta. La respiración en las aves requiere dos ciclos respiratorios (inspiración, espiración, inspiración, espiración) para mover el aire a través de todo el sistema respiratorio. En los mamíferos, sólo es necesario un ciclo respiratorio.

Ciclo Respiratorio de un Ave

Durante la primera inspiración, el aire viaja a través de las fosas nasales, también llamadas fosas nasales, de un ave, que se encuentran en la unión entre la parte superior del pico superior y la cabeza. El tejido carnoso que los rodea, en algunas aves, se llama cere. Como en los mamíferos, el aire se mueve a través de las fosas nasales hacia la cavidad nasal. Desde allí pasa a través de la laringe hasta la tráquea.

El aire se mueve a través de la tráquea hasta la siringe, que se encuentra en el punto justo antes de que la tráquea se divida en dos. Pasa a través de la siringe y luego la corriente de aire se divide en dos a medida que la tráquea se divide. El aire no va directamente al pulmón, sino que viaja a los sacos de aire caudal (posterior). Una pequeña cantidad de aire pasará a través de los sacos de aire caudal hasta el pulmón.

Durante la primera espiración, el aire se traslada desde los alvéolos posteriores a través de los ventrobronquios y dorsobronquios hasta los pulmones. Los bronquios continúan dividiéndose en capilares de aire de diámetro más pequeño. Los capilares sanguíneos fluyen a través de los capilares aéreos y aquí es donde se intercambian el oxígeno y el dióxido de carbono.Cuando el ave inspira por segunda vez, el aire se mueve hacia los alvéolos craneales.

En la segunda espiración, el aire sale de los sacos de aire craneal, a través de la siringe hacia la tráquea, a través de la laringe y, finalmente, a través de la cavidad nasal y fuera de las fosas nasales.

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