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Vacunas para loros

Vacunas para loros
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A menudo nos preguntan sobre la vacunación de nuestros loros. Y la respuesta es, bueno, tal vez. Tenemos vacunas limitadas y algunas han ido y venido del mercado, en su mayoría desaparecidas. La única vacuna disponible es la vacuna contra el poliomavirus. Entonces, ¿qué debemos hacer?. En un tiempo, el poliomavirus mataba a nuestros loros, en su mayoría polluelos criados a mano y a veces adultos, y a menudo en grandes cantidades.

En los periquitos, la enfermedad afectaría a los pollos entre los 10 y 25 días de edad, causando la muerte aguda. Los loros más grandes también son susceptibles a la infección por el poliomavirus aviar (APV), pero por lo general no tienen signos de enfermedad. Algunas especies son muy susceptibles a las enfermedades, especialmente los caiques, mientras que otras rara vez o nunca desarrollan signos de enfermedad.

Vacunas para loros

Los loros se vacunan
Los loros se vacunan

Los loros se vacunan

La enfermedad por APV ocurre a diferentes edades en diferentes especies. En los conuros, la muerte ocurre típicamente en aves menores de 6 semanas de edad. La muerte en guacamayos y loros Eclectus ocurre aproximadamente a las 8 semanas o menos. La mayoría, posiblemente todos, de los polluelos perdidos están siendo alimentados a mano cuando esto sucede. Los pollitos infectados que están siendo alimentados a mano parecen sanos, muestran muy pocos signos premonitorios y luego mueren repentinamente.

Los polluelos mantenidos en el nidal, alimentados por los padres, raramente desarrollan enfermedades; este afortunado resultado se debe a la transferencia de anticuerpos secretores. Cuando los signos ocurren, preceden a la muerte hasta por 24 horas. Los propietarios observantes pueden notar un retraso en el vaciado del cultivo, debilidad, palidez generalizada o moretones debajo de la piel en las horas anteriores a la muerte. Otra observación poco común es la decoloración amarillenta de los uratos. Los hallazgos de la necropsia típicamente incluyen palidez generalizada con hemorragias subcutáneas y subserosas y agrandamiento del bazo y del hígado. Con menos frecuencia, puede haber ascitis de líquido abdominal y/o derrame pericárdico alrededor del corazón.

Infección en loros

Se ha hecho evidente que infección y enfermedad no son sinónimos, particularmente con este virus. Muchas aves pueden estar infectadas con el virus, pero rara vez las aves adultas desarrollan la enfermedad. Desarrollan linfocitos B y T sensibilizados, así como anticuerpos y una respuesta inmune que previene la aparición de enfermedades y elimina la infección viral. Aquellos que muestran enfermedad a menudo son inmunosuprimidos. La excepción son las especies de caique, donde las aves adultas pueden desarrollar enfermedades.

El desarrollo de la enfermedad depende de la especie de ave infectada, de la edad del ave infectada y de si esa ave está inmunodeprimida. Las aves que están infectadas y no desarrollan la enfermedad todavía tienen replicación del virus dentro de sus cuerpos y expulsan el virus en sus excrementos por un período de tiempo. El tiempo durante el cual se produce la excreción del virus depende de la edad del ave en el momento de la infección y de su especie. Algunas aves alimentadas a mano que son parcialmente inmunes se desarrollarán y se recuperarán de la enfermedad transitoria. Estas aves a menudo retienen la infección viral durante períodos prolongados de tiempo y sirven para transmitir la infección a individuos ingenuos.

Las aves que están infectadas pero no desarrollan signos de enfermedad se volverán víricas y pueden comenzar a diseminar el virus a través de la cloaca y posiblemente de la mucosa oral. En raras ocasiones, la viremia dura meses. La excreción fecal dura hasta 16 semanas, pero de nuevo es mucho más corta en aves adultas y pollos que se infectan a una edad más avanzada.

Vacuna contra el poliomavirus

Existe una vacuna comercial para el poliomavirus. Algunos veterinarios avícolas recomiendan vacunarse a partir de los 21 días de edad y repetir la vacuna en dos semanas. Luego siguen la recomendación de que el loro debe recibir la vacuna anualmente. Algunas aves inmunizadas con esta vacuna desarrollarán hinchazones persistentes en el sitio de inmunización, que generalmente es el tejido subcutáneo sobre los músculos pectorales caudal. Estas lesiones tardarán de varias semanas a unos pocos meses en retroceder completamente.

Hay otras veces que estos sitios de inyección pueden conducir a tumores dérmicos. El otro problema con la vacuna es que, científicamente, la administración de la vacuna en un estudio no resultó en títulos cuando se administró a loros jóvenes que no habían sido previamente expuestos al virus. Múltiples muestras de sangre fueron tomadas incluyendo 2 semanas después del segundo refuerzo.

Ninguno de los individuos ingenuos produjo títulos detectables de anticuerpos. Se detectó un anticuerpo en un cono solar de 1 año de edad que sobrevivió a un brote de poliomavirus. Esta ave tenía títulos detectables antes de la vacunación que no cambiaron a lo largo del estudio. Debido a que ninguno de los loros ingenuos produjo ningún título de anticuerpos, se desconocía si la vacuna podía protegerlos si estaban expuestos al virus.

Por estas razones, otros veterinarios aviares han decidido no vacunar a los loros contra el poliomavirus. Aunque existen otras enfermedades infecciosas que afectan a nuestros compañeros emplumados y pueden causar serios daños, hasta la fecha no se han producido vacunas efectivas para evitar que contraigan enfermedades causadas por estos organismos.

Importancia de los controles veterinarios anuales

Pero eso no significa que debido a que no tenemos vacunas confiables para nuestros loros, no deberíamos llevarlos a nuestros veterinarios aviares para exámenes anuales. Todas las aves de compañía, al igual que nuestros perros y gatos, necesitan ser examinadas con un examen anual. Muchas aves acompañantes pueden tener infecciones de bajo grado, y si el sistema inmunológico se deprime, pueden desarrollar signos graves de enfermedad rápidamente.

Por esta razón, muchos veterinarios aviares realizarán tinciones de Gram de la hendidura del choanal en la cavidad oral del paciente junto con una tinción de Gram fecal. Esto les ayudará a determinar si hay infecciones en el ave, lo cual intenta enmascarar los signos de la enfermedad.

Dependiendo de la edad y el estado de salud de un paciente aviar en particular, también podemos tomar radiografías, medir su presión arterial, hacer ecografías cardíacas, y/o tomar sangre para varios exámenes. Todos estos procesos, junto con la revisión de la cría del paciente aviar, están diseñados para mantenerlo lo más saludable posible. Queremos que todos ellos lleven una vida larga, saludable y agradable!

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