Los conejos son roedores

¿El conejo es un roedor?

Contestando a la pregunta de muchos que si los conejos son roedores y la respuesta es simple. No, los conejos y las liebres son miembros de la familia Leporidae, una de las dos familias (la otra es la familia Ochotonidae o pika) en el orden Lagomorpha.

Sin embargo, si esta pregunta se hubiera hecho hace más de 100 años, la respuesta habría sido “sí”. Hasta principios del siglo XX, los zoólogos clasificaban el conejo y otros lagomorfos (como se conoce a los miembros de la orden Lagomorpha) dentro de la orden Rodentia (roedores), que incluye ratas, ratones, ardillas y marmotas.

¿Cuál es la diferencia entre lagomorfos y roedores?

Los conejos y liebres se distinguen de los roedores en varios aspectos, por ejemplo, tienen cuatro dientes incisivos (en lugar de dos) y son casi completamente herbívoros (mientras que muchos roedores también comen carne).

¿Por qué se confunde a los conejos con roedores?

En primer lugar, los conejos fueron clasificados originalmente como roedores, las siguientes similitudes sugieren por qué la comunidad científica tomó esta decisión. Los roedores y los lagomorfos se reproducen y nacen de manera similar.

Ambos son mamíferos placentarios, lo que significa que ambos tienen una placenta presente durante la gestación. Ambas tienen ciclos de reproducción cortos, y a partir de ahí, ambas órdenes dan a luz a múltiples crías vivas, que se alimentan de la leche de su madre para una nutrición temprana.

Los mamíferos placentarios han evolucionado con el paso del tiempo. Se cree que los roedores y lagomorfos se desviaron de otros mamíferos en el Límite Cretácico-Terciario, hace unos 66 millones de años. A partir de ahí, los glires de gran orden se dividieron en lo que hoy conocemos como roedores y lagomorfos durante la era cenozoica, hace unos 66-23 millones de años.

Sin embargo, los roedores constituyen alrededor del 40 por ciento de todos los mamíferos. La simple clasificación ha llevado a una confusión general sobre los animales. La palabra “rodentia” viene del latín “rodere”, que significa “roer”. Pregúntale a cualquier dueño de un conejo, y te dirán que a estos animales les encanta roer.

Los conejos son roedores, la respuesta es ¡No!

Sigue existiendo confusión, no sólo entre los dueños de mascotas y el público en general, sino también entre la comunidad científica. Durante más de un siglo desde el cambio de clasificación, los científicos han seguido debatiendo esencialmente lo que es un conejo.

Por ahora, el consenso general es que los conejos son del orden de los lagomorfos, y aunque similares a los roedores, son simultáneamente salvajemente diferentes.

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