Casi un tercio de las personas en el mundo con alergias son alérgicos a los gatos y perros.

Determinar la causa de sus alergias puede ser difícil cuando un animal vive en su casa. Esto se debe a que los hogares contienen otros alérgenos, como ácaros del polvo, que podrían causar síntomas similares. Es importante ver a un alergólogo para confirmar una alergia a las mascotas.

Puede ser difícil admitir que el gato que usted ama está causando problemas de salud. Muchas personas eligen soportar los síntomas en lugar de deshacerse de su mascota. Si está decidido a convivir con su amigo felino, puede tomar medidas para minimizar los síntomas de su alergia.

Siga leyendo para aprender sobre los signos de las alergias a los gatos y lo que puede hacer para prevenirlas.

Qué causa la alergia a los gatos.

Alergia a los gatos, causas, síntomas y tratamientos

Alergia a los gatos, causas, síntomas y tratamientos

La genética parece tener un papel en el desarrollo de las alergias, lo que significa que es más probable que usted las experimente si tiene familiares que también son alérgicos.

Su sistema inmunológico fabrica anticuerpos para combatir sustancias que podrían dañar su cuerpo, como bacterias y virus. En una persona que tiene alergias, el sistema inmunitario confunde un alergeno con algo dañino y comienza a fabricar anticuerpos para combatirlo. Esto es lo que causa los síntomas de la alergia como picazón, goteo nasal, erupciones cutáneas y asma.

En el caso de las alergias a gatos, los alérgenos pueden provenir de la caspa (piel muerta), el pelaje, la saliva e incluso la orina del gato. La inhalación de caspa de mascotas o el contacto con estos alérgenos puede causar una reacción alérgica. Las partículas de alérgenos de mascotas pueden ser transportadas en la ropa, circular en el aire, asentarse en los muebles y la ropa de cama, y permanecer en el ambiente transportadas en partículas de polvo.

Síntomas de la alergia a los gatos.

No es necesario ser dueño de un gato para estar expuesto al alérgeno. Eso es porque puede viajar con la ropa de la gente. Las alergias a gatos pueden no aparecer durante varios días si su sensibilidad o niveles de alérgenos son bajos.

Los signos comunes de la alergia a los gatos suelen aparecer poco después de entrar en contacto con la caspa, la saliva o la orina. El alérgeno de gato al que reacciona más del 90 por ciento de las personas con alergias a los gatos proviene de la saliva y la piel del gato.

Se encuentra en niveles más altos en gatos machos y se transfiere a la piel de un gato durante el aseo. El alérgeno puede causar hinchazón y picazón de las membranas alrededor de los ojos y la nariz, generalmente llevando a una inflamación ocular y congestión nasal. Algunas personas pueden desarrollar un sarpullido en la cara, el cuello o la parte superior del pecho en respuesta al alérgeno.

La fatiga es común en las alergias no tratadas, al igual que la tos continua debido al goteo postnasal. Pero síntomas como fiebres, escalofríos, náuseas o vómitos deben considerarse relacionados con una enfermedad en lugar de alergias.

Si usted es alérgico a los gatos y los alérgenos del gato entran en sus pulmones, los alérgenos pueden combinarse con anticuerpos y causar síntomas. Estos pueden incluir dificultad para respirar, tos y sibilancias. Las alergias a gatos pueden causar un ataque agudo de asma y pueden desencadenar el asma crónica.

Hasta el 30 por ciento de las personas con asma pueden tener un ataque severo al entrar en contacto con un gato. Usted debe hablar con su médico acerca de un plan de tratamiento si sus síntomas se vuelven molestos o molestos.

Urticaria debido al contacto con alérgeno de gato.

Aquellos que son alérgicos a los gatos pueden desarrollar bultos rojos y picazón y urticaria cuando entran en contacto con caspa de gato o saliva.

Cómo se diagnostican las alergias a los gatos.

Existen dos maneras de evaluar cualquier alergia, incluyendo a los gatos: análisis de piel y análisis de sangre. Existen dos tipos de pruebas de alergia cutánea. Una prueba de punción cutánea y una prueba cutánea intradérmica. Ambas pruebas dan resultados rápidos y tienden a costar menos que los análisis de sangre.

Ciertos medicamentos pueden interferir con las pruebas cutáneas, por lo tanto, hable con su médico acerca de cuál es la mejor prueba para usted. Las pruebas cutáneas generalmente las realiza un alergólogo debido a la posibilidad de reacciones graves durante las pruebas.

Prueba de punción cutánea para alergias.

Este examen se realiza en el consultorio del médico para que éste pueda observar cualquier reacción.

Usando una aguja limpia, el médico pinchará la superficie de la piel (generalmente en el antebrazo o la espalda) y depositará una pequeña cantidad del alergeno. Es probable que le hagan pruebas para detectar varios alérgenos al mismo tiempo. También se le pinchará la piel con una solución de control que no tiene alérgenos. Su médico puede numerar cada pinchazo para identificar el alergeno.

En unos 15 a 20 minutos, el sitio del pinchazo de la piel puede enrojecerse o inflamarse. Esta reacción confirma una alergia a esa sustancia. Por lo general, una alergia positiva al gato puede causar un abultamiento rojo y con picazón en el alérgeno del gato. Estos efectos desagradables generalmente desaparecen 30 minutos después del examen.

Pruebas cutáneas intradérmicas.

Este examen también se realiza en el consultorio del médico para que éste pueda observar cualquier reacción.

Se pueden inyectar posibles alérgenos debajo de la piel del antebrazo o brazo. Bultos rojos con picazón aparecerán con una reacción positiva.

Una prueba intradérmica se considera más sensible para detectar una alergia que una prueba de punción cutánea, lo que significa que puede ser mejor para mostrar un resultado positivo cuando existe una alergia. Pero también puede tener más falsos positivos que la prueba de punción cutánea. Esto significa que crea una reacción cutánea cuando no hay alergia.

Ambas pruebas cutáneas juegan un papel importante en las pruebas de alergia. Su médico le explicará qué método de prueba es el mejor para usted.

Examen de sangre

Algunas personas no se pueden hacer pruebas cutáneas, a menudo debido a una afección cutánea existente o a su edad. Los niños pequeños a menudo tienen más dificultades con las pruebas cutáneas. En estos casos, el médico ordenará un análisis de sangre. La sangre se extrae en el consultorio del médico o en un laboratorio y luego se envía para su análisis. Luego, se examina la sangre en busca de anticuerpos contra los alérgenos comunes, como la caspa de gato. Los resultados toman más tiempo, pero no hay riesgo de una reacción alérgica durante un análisis de sangre.

Tratamiento para las alergias a los gatos.

Evitar el alergeno es lo mejor, pero cuando eso no es posible, los siguientes tratamientos pueden ayudar:

  1. Antihistamínicos, como difenhidramina (Benadryl), loratadina (Claritina) o cetirizina (Zyrtec)
  2. Aerosoles nasales corticosteroides tales como fluticasona (Flonasa) o mometasona (Nasonex)
  3. Aerosoles descongestionantes de venta libre
  4. Cromolyn sodium, que previene la liberación de productos químicos del sistema inmunológico y puede reducir los síntomas
  5. Inhibidores de leucotrieno, como el montelukast (Singulair)
  6. Inyecciones para la alergia conocidas como inmunoterapia (una serie de inyecciones que lo desensibilizan a usted a un alérgeno)

Remedios caseros

El lavado nasal es un remedio casero para los síntomas de las alergias a los gatos.

El agua salada (salina) se utiliza para enjuagar los conductos nasales, reducir la congestión, el goteo postnasal y los estornudos. Varias marcas de venta libre están disponibles. Usted puede hacer agua salada en casa combinando 1/8 cucharadita de sal de mesa con 8 onzas de agua destilada.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, Butterbur (un suplemento herbal), la acupuntura y los probióticos pueden mejorar los síntomas de las alergias estacionales.

Sin embargo, la investigación es limitada. No está claro qué tan efectivos serían estos productos específicamente para las alergias a mascotas. Los remedios herbales que muestran beneficios potenciales son aquellos que comparten una acción similar en el cuerpo en comparación con los medicamentos tradicionales.

Purificadores de aire para las alergias gatos.

Los filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) son una de las mejores defensas contra las alergias a los gatos. Reducen los alérgenos transmitidos por el aire al forzar el aire a través de un filtro especial que atrapa la caspa de mascotas, así como el polen, los ácaros del polvo y otros alérgenos.

Alergias de gatos en niños.

Hay un debate en curso entre los científicos sobre si los niños expuestos a los animales a una edad muy temprana están destinados a desarrollar alergias, o si ocurre lo contrario. Estudios recientes han llegado a conclusiones contradictorias. Un estudio realizado en 2015 encontró que la exposición de los niños a gatos y perros en el hogar está asociada con un mayor riesgo de desarrollar alergias durante los primeros cuatro años de vida del niño.

Por otro lado, un estudio de 2011 encontró que los niños que viven con gatos, especialmente durante el primer año de vida, desarrollan anticuerpos contra la mascota y eran menos propensos a adquirir una alergia más tarde.

Un estudio realizado en 2017 encontró que los gatos y perros pueden proporcionar un beneficio al exponer a los niños a ciertas bacterias saludables a una edad temprana en la vida. El estudio concluyó que los niños expuestos a un gato o perro en el hogar durante el embarazo pueden tener menos problemas con las alergias en el futuro que los bebés que no fueron expuestos.

Su médico podrá responder a las preguntas que usted pueda tener acerca de su niño y su gato. Para los niños alérgicos, retirar los juguetes de tela y los animales de peluche y reemplazarlos por otros de plástico o lavables puede ayudar a aliviar los síntomas.
Prevención

Reducir las alergias a los gatos.

Evitarlo es mejor para prevenir las alergias en primer lugar. Pero si usted descubre que es alérgico a su gato, hay otras opciones además de deshacerse de su mascota. Considere estas estrategias para reducir sus síntomas.

  1. Mantén al gato fuera de tu habitación.
  2. Lávese las manos después de tocar al gato.
  3. Retire la alfombra de pared a pared y los muebles tapizados. Los pisos de madera o baldosas y las paredes limpias ayudan a reducir los alérgenos.
  4. Seleccione tirar alfombras o cubiertas de muebles que se puedan lavar en agua caliente y lávelas con frecuencia.
  5. Cubra las rejillas de ventilación para calefacción y aire acondicionado con un material filtrante denso, como un paño de cocina.
  6. Instale un filtro de aire.
  7. Cambie con frecuencia los filtros de las unidades de aire acondicionado y los hornos.
  8. Mantenga el nivel de humedad en su hogar alrededor del 40 por ciento.
  9. Aspirar semanalmente con un filtro de vacío HEPA.
  10. Use una mascarilla mientras espolvorea o limpia.
  11. Reclutar a una persona no alérgica para que aspire regularmente el polvo de la casa y limpie la caja de basura.

Si usted tiene una alergia grave a los gatos, hable con su médico sobre la inmunoterapia para una solución de tratamiento a largo plazo.

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