La mayoría de los peces tienen períodos regulares de descanso cuando se vuelven menos activos, menos sensibles a los estímulos y su metabolismo se ralentiza. Si tiene un pescado como animal doméstico, puede haber notado las épocas en que él se parece “zona hacia fuera,” descansando en el fondo de su hábitat o flotando simplemente en lugar sin moverse mucho.

Dado que los peces no tienen párpados, puede parecer que no está durmiendo, pero eso es exactamente lo que está haciendo.

¿Cómo duermen los peces?

cómo duermen los peces

Cómo duermen los peces

Los peces duermen de diversas maneras, como lo hacen los mamíferos. Algunos simplemente van a la deriva, con un movimiento ocasional de la cola o de la aleta para mantenerlos firmes. Otros flotan en la superficie o cerca del fondo. Algunos duermen bajo las rocas o en los agujeros. Algunos peces incluso se crean “nidos” en la arena. Otros duermen en las escuelas, algunos en el grupo descansan mientras que otros vigilan a los depredadores. Hecho extraño: Algunos peces loro duermen dentro de un capullo de moco que segregan de las glándulas dentro de sus branquias. El capullo los protege de los parásitos y enmascara su olor de los depredadores.

Los patrones de sueño y vigilia de los peces son muy parecidos a los nuestros. Mientras que algunos peces son nocturnos, la mayoría son activos durante las horas diurnas y se quedan quietos y no responden durante la noche. Una diferencia clave entre los peces y el sueño humano es que los peces tienden a permanecer alerta al peligro incluso mientras duermen, por lo que pueden escapar rápidamente si se sienten amenazados. Una excepción notable es el Pez Cerdo Español, que vive en los arrecifes y que duerme tan profundamente que puede ser levantado hasta la superficie del agua antes de que “se despierte”.

¿Por qué duermen los peces?

Mientras que diferente del sueño humano en muchas maneras, los períodos del resto de los pescados se parecen servir la misma función restaurativa que el sueño hace en seres humanos. Es una oportunidad para que sus cuerpos y cerebros se reajusten. Debido a que los cerebros de pescado son mucho menos complejos que los cerebros humanos, los peces no parecen pasar por etapas de sueño como lo hacemos nosotros. Por ejemplo, los peces no experimentan sueño.

Los peces tampoco están tan atrapados en el sueño nocturno como los humanos. Mientras que los humanos pueden ajustar sus ritmos circadianos para acomodarse al trabajo nocturno y al sueño diurno, por lo general no es una transición fácil. Los peces, por otro lado, parecen ser capaces de alternar entre el sueño diurno y el nocturno dependiendo de factores como la presencia de depredadores, la temperatura del agua y la disponibilidad de alimentos.

Un ejemplo es el salmón del Atlántico, que se vuelve más nocturno en aguas más frías. Esto puede ser una precaución de seguridad los peces fríos tienden a ser lentos, y la oscuridad proporciona protección contra los depredadores.

¿Todos los peces duermen?

Los peces que nadan continuamente, como el atún y algunos tiburones, no duermen. Aunque los investigadores no están exactamente seguros de por qué, teorizan que una de las principales razones por las que los animales duermen es para procesar la información sensorial y formar memorias. Dado que estos peces nadan constantemente en aguas oceánicas profundas, donde el paisaje no cambia mucho, es posible que no necesiten dormir. La teoría se apoya en el hecho de que los peces ciegos que viven en cuevas tampoco parecen dormir.

Algunos peces que normalmente duermen son capaces de prescindir de él durante largos períodos de tiempo cuando migran, desovan o cuidan a sus crías. Y algunos peces no duermen hasta que alcanzan la edad adulta. Un estudio de tilapia mozambiqueña encontró que no mostraron ningún signo de sueño durante las primeras 22 semanas de vida.

¿Los peces pueden tener insomnio?

Un pez que ha sido objeto de extensos estudios es el pez cebra. El pez cebra muestra señales claras cuando está dormido deja de moverse, es más lento para responder a los estímulos, y su respiración y frecuencia cardíaca son lentas. Cuando los investigadores estimularon a los peces cebra para evitar que durmieran, los peces privados de sueño mostraron un efecto de rebote lo que significa que una vez que se quedaron solos en un ambiente oscuro, durmieron más para compensar su sueño perdido. Sin embargo, sólo lo hacían si estaba oscuro. Si las luces se mantenían encendidas, los peces no dormían. Por lo tanto, es evidente que la falta de sueño no afecta tanto a los peces como a los seres humanos.

Estudiar el sueño del pez cebra está proporcionando algunas ideas sobre el mecanismo del sueño en los seres humanos, y más investigación puede ayudar a explicar por qué el sueño es tan universal y cómo evolucionó. Con ese fin, una nueva investigación sobre las medusas desafía la idea de que hay que tener un cerebro para poder dormir. Un estudio realizado con medusas al revés descubrió que experimentaban períodos en los que estaban inactivas y eran menos sensibles a los estímulos. Es más, las medusas mostraban signos de privación de sueño cuando se las mantenía despiertas.

Si incluso las criaturas vivientes más simples duermen, eso sugiere que el sueño como comportamiento es mucho más antiguo de lo que pensábamos anteriormente. Más investigación podría ayudarnos a entender por qué el sueño evolucionó en primer lugar. ¿Alguna vez se ha preguntado cómo las vacas pueden dormir de pie, o si los perezosos son realmente los campeones del sueño del reino animal? Tenemos más datos fascinantes sobre los animales y el sueño.

Te puede interesar:

Artículos relacionados