Sin agua, no hay vida; y esto es un hecho ineludible para todos los organismos en la tierra. Para los animales, las sequías pueden tener un efecto devastador causando extinciones masivas y choques de población. El agua se toma bebiéndola a través de la boca, un método simple que es nuestra segunda naturaleza.

¿Los peces beben agua?

los peces beben agua

Los peces beben agua

¿Por qué el agua es importante para la vida?

El agua constituye una gran parte de nuestro cuerpo, como lo hace con todos los animales. En las personas, esta cifra se sitúa en torno al 60%-70%. Ahora, afortunadamente, no estamos caminando charcos, y la mayoría de este líquido está contenido en y alrededor de nuestras células. Permite que todos nuestros procesos biológicos funcionen, dándoles un medio para trabajar. Sin embargo, también perdemos agua regularmente, a través del sudor, la orina y la respiración.

¿Los peces también beben agua?

Los peces tienen la aparente ventaja de vivir en un medio acuoso. Sin embargo, ¿cuánto les afecta esto?. Es posible que vivan en el mar, pero los peces vuelven a estar formados por un conjunto de células que necesitan agua para funcionar. Sin embargo, los peces de agua dulce y los peces de agua salada pueden obtener esta agua de forma muy diferente. En resumen, los peces de agua dulce no beben agua, pero los peces de agua salada sí.

¿Por qué la diferencia?

Bueno, todo se reduce a la sal. La sal es un soluto, lo que significa que es una sustancia que puede disolverse en un disolvente, que en este caso es agua. Ahora la mayoría de los animales de las vértebras acuáticas son osmorreguladores, lo que significa que la concentración de solutos (sal) en sus células es diferente de la solución acuosa que habitan, ya sea agua dulce o salada. Después de todo, algo de sal es naturalmente requerida en el cuerpo para ciertos procesos biológicos.

Cuando dos disolventes entran en contacto el uno con el otro, se produce un proceso llamado difusión si están a diferentes niveles de concentración. Aquí, los solutos se mueven del área donde están en una concentración más alta al área donde están en una concentración más baja. Dado que en este caso se trata de agua, se la denomina ósmosis.

La sal o el agua de mar es, por supuesto, mucho más alta en sal que en agua dulce. Esto lo hace hipertónico, lo que significa que tiene una mayor concentración de solutos que la otra solución, que en este caso es el pescado. En comparación, el agua dulce es hipotónica, lo que significa que tiene una menor concentración de solutos que los peces. Esto por lo tanto, regula el movimiento del agua dentro y fuera del cuerpo.

¿Cómo ocurre esto?

Por supuesto, los peces no pueden simplemente tomar agua nadando en ella. El agua no puede penetrar a través de sus escamas, la única manera en que puede entrar es a través de las branquias o la abertura de la boca.

Esto entonces tiene un golpe en efecto sobre si o no el pescado necesita beber. En los peces de agua dulce, la sal en sus cuerpos no puede salir ya que no puede moverse a través de las escamas y sólo pequeñas cantidades son dirigidas hacia afuera a través de las branquias. Al mismo tiempo, sin embargo, una gran cantidad de agua del medio ambiente vuelve a entrar en los peces utilizando las aberturas de las branquias debido a la naturaleza hipertónica del medio ambiente.

Una vez absorbida, el agua es absorbida por los capilares y luego puede pasar al resto del cuerpo. Por supuesto, los peces no pueden estar continuamente tomando agua, ¡no hay suficiente espacio! Para contrarrestar esto, los peces de agua dulce tienen que orinar mucho. Los riñones trabajan horas extras para eliminar este exceso de agua de su sistema. Como los peces de agua dulce están tomando agua pasivamente a través de las branquias en grandes cantidades, por lo tanto no tienen necesidad de beber.

Peces de agua salada

En el caso de los peces de agua salada, la situación se invierte. Ahora se sabe que beber agua salada aumenta la deshidratación en las personas, ya que la sal que se toma en el estómago en realidad elimina el agua del torrente sanguíneo. En el caso de los peces, el agua de sus cuerpos se enfrenta a una batalla constante con la extrema diferencia con su entorno salino. Hay una presión constante para moverse a través de las branquias, y la única manera en que pueden lidiar con esto es bebiendo en el agua de mar salada a través de sus bocas para rectificar este equilibrio.

Esto los deja con demasiada sal en sus cuerpos. Para rectificar esto y expulsar el exceso de sal no deseado, producen orina altamente concentrada que contiene altas cantidades de sal y bajas cantidades de agua. Esto es en comparación directa con los peces de agua dulce que producen grandes cantidades de orina diluida. Una vez más, los riñones tienen que trabajar horas extras para lograr esto!

¿Lo sabías?

Los salmones pasan sus primeros días viviendo en agua dulce, antes de emigrar al mar y sólo regresan a los ríos para reproducirse. Para prepararse para la vida en el agua salada del océano, los salmones jóvenes comienzan a beber en exceso. Luego reducen la cantidad de orina que se produce y alteran la cantidad de sodio en sus cuerpos bombeándola hacia afuera en lugar de hacia adentro. Una vez que han logrado esto, pueden sobrevivir en las condiciones de agua salada. Cuando entran en el agua dulce para reproducirse, estos procesos tienen que ser modificados en consecuencia o los peces morirían.

Una excepción a los niveles regulados de sal en la regla de la sangre es el tiburón, cuya sangre es naturalmente muy salada. Hay poco gradiente de concentración entre los niveles de sal en el mar y su sangre, lo que significa que no se produce ósmosis. En cambio, al bombear urea (es decir, orina) alrededor de la sangre, son capaces de mantener esta homeostasis. Esto significa que no tienen necesidad de beber.

Conclusión

El agua es esencial para la vida, y este hecho es indiscutible. En el caso de los peces que viven en el agua, la necesidad de beber está regulada por procesos biológicos pasivos que varían en función de si viven en agua dulce o salada y, hasta cierto punto, de su especie. En general, sin embargo, los peces de agua dulce no necesitan beber, mientras que sus primos de agua salada tienen que pasar toda su vida tragándosela.

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