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¿Cómo piensan los perros? – Datos interesantes

¿Cómo piensan los perros? – Datos interesantes
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Los perros son criaturas increíbles. Son capaces de guiar a la gente ciega a través de calles bulliciosas, traer ovejas errantes de vuelta a la manada, y pueden ser entrenados para hacer de todo, desde buscar una pelota para detectar el cáncer.

Pero, ¿cómo funcionan exactamente las mentes de los perros? ¿Y cómo se comparan sus cerebros con los de los humanos y otros animales? Nos sentamos con algunos de los mejores veterinarios para aprender más sobre como piensan los perros.

¿Piensan los perros?

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¿Cómo piensan los perros?

Los perros saben que intentamos mostrarles algo cuando señalamos un objeto. Pueden evaluar si un cuenco tiene más comida que otro. Responden a voces familiares y son excelentes para determinar si alguien es amigo o enemigo. Muchos dueños de perros dirán que es el perro quien los tiene entrenados para ser alimentados y dejados salir a la misma hora todos los días.

Obviamente algo está pasando en sus cabezas peludas. Son capaces de hacer asociaciones y reaccionar a estímulos. Pero lo que piensan y cómo interpretan la información sigue siendo un misterio. Así como es imposible leer los pensamientos de otra persona, es imposible especular exactamente lo que un perro está pensando.

En qué se diferencian los cerebros del perro del cerebro humano

No por mucho tiempo. Además de ser estructuralmente similares, los estudios de RMN han mostrado que las mismas secciones de nuestro cerebro se iluminan cuando estamos expuestos a varios estímulos. El hombre procesa el miedo, los recuerdos y la conciencia espacial de la misma manera que su mejor amigo. Los científicos también han sugerido que ciertas habilidades cognitivas se agrupan, al igual que en los cerebros humanos. (Por ejemplo: si eres bueno en matemáticas, probablemente eres bueno resolviendo problemas.)

Lo mismo sucede con los perros. Ciertas habilidades se unen. Un perro que es rápido y preciso en una tarea tiene la capacidad de ser rápido y preciso en otra tarea. Eso nos llevaría a creer que la heredabilidad de la inteligencia y la cognición es en cierto grado similar en los perros que en las personas.

Al igual que los humanos, los perros mayores tienen una propensión a desarrollar una afección similar a la enfermedad de Alzheimer. Debido a las apariencias entre su cerebro y el nuestro, los perros se utilizan para evaluar el impacto de la nutrición y las drogas en el proceso de envejecimiento del cerebro.

Pero no somos exactamente iguales

Los cerebros de los perros son más pequeños que los nuestros en comparación con el tamaño total del cuerpo. Nuestros cerebros tienen más pliegues, lo que significa más superficie. Y nuestra corteza prefrontal donde se produce un mayor nivel de procesamiento y pensamientos está más desarrollada que los perros.

¿Cómo se ve el cerebro de un perro?

Todos los mamíferos tienen estructuras cerebrales similares, un neurólogo veterinario certificado en el Centro Médico Animal de la ciudad de Nueva York. Los hemisferios, lóbulos y partes del cerebro tienen los mismos nombres y las mismas funciones básicas.

Pero en los perros, las partes del cerebro asociadas con el olfato muestran que tienen narices increíblemente sensibles. Más que otros animales de compañía como gatos y hurones.

Utilizan una porción mucho más grande de sus cerebros para analizar los olores.También se presume que los perros asocian el olor con los recuerdos, por lo que pueden ser entrenados para olfatear bombas y drogas.

¿Los perros entienden a los humanos?

Una de las teorías que explican por qué los cerebros humanos y de perros tienen tantas similitudes es que evolucionamos juntos.Los perros son la especie domesticada más antigua. Han estado interactuando con la gente por milenios, y como resultado, han aprendido a entender y comunicarse con nosotros mejor que cualquier otra especie.

Su fuerte sentido de la observación les permite captar pistas en nuestro lenguaje corporal, olores y tonos de nuestras voces. Creo que la gente reacciona a esos tipos de señales en un nivel subconsciente, pero los perros reaccionan a ellos en un nivel consciente.

¿Qué está tratando de decirme mi perro?

Los perros pueden entendernos. ¿Pero también tratan de responder? Los veterinarios dicen que sí.

Los perros no tienen palabras. Se comunican a través del lenguaje corporal y hacen sonidos que nos dan una gran cantidad de información sobre lo que piensan. Un perro volteando la cabeza o lamiéndose los labios nos dice que está nervioso. Si los humanos respondemos con un abrazo, actuamos como primates. Los primates se abrazan; los perros no. A muchos perros no les gusta.

Todavía hay mucho que aprender sobre la cognición canina. Los científicos están desarrollando constantemente nuevas formas de estudiar los cerebros de los perros. Pero los resonancia magnética y los trabajos de investigación no pueden decirnos mucho. Hasta que los perros encuentren la forma de hablar con nosotros, hay muchas cosas que no sabremos.

¿Los perros tienen sentimientos?

“Absolutamente”. Los perros procesan la sensación y la emoción como nosotros. Los estudios han demostrado que son capaces de sentir optimismo, ansiedad, felicidad, miedo y depresión. Se ponen celosos cuando otro perro recibe una recompensa mayor por el mismo comportamiento, y sus cerebros responden a antidepresivos como el Prozac. También hay evidencia de que los perros que experimentan eventos traumáticos experimentan síntomas de PTSD, al igual que los humanos.

Cuando se observa en una resonancia magnética, los cerebros de los perros reaccionan similarmente a los humanos cuando se exponen a estímulos emocionales como el sonido de un bebé llorando. También experimentan dolor como nosotros. El dolor es algo que experimentamos emocionalmente, no es sólo un pinchazo en el dedo.

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