Todo sobre Tortugas

Las tortugas mascota son mascotas populares para muchas personas ya que son tranquilas, lindas (especialmente como crías), y no desprenden ninguna piel. Pero las tortugas pueden vivir mucho tiempo (cualquier lugar entre 50 y más de 100 años), por lo que debe estar preparado para proporcionar una vida de cuidado y tener en cuenta que su mascota podría incluso vivir más que usted si decide mantener una como mascota.

Todo sobre Tortugas domesticas características, tipos, cuidados, curiosidades

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Las tortugas pueden ser mascotas interesantes, aunque pueden presentar algunos desafíos debido a su tamaño y hábitos alimenticios.

Muchas especies de tortugas son bastante grandes y necesitan un recinto de tamaño decente, preferiblemente al aire libre. Debido a estos arreglos de alojamiento preferibles, las tortugas mascota son las más adecuadas para zonas con climas más suaves. Dependiendo de las temperaturas donde se origina la tortuga y el área donde usted vive, puede ser necesario traer tortugas mascota al interior durante la noche o durante el clima fresco (y con las tortugas más grandes que proveen alojamiento en interiores puede ser un gran desafío).

Algunas especies también necesitan hibernar, lo que puede ser muy estresante para la tortuga y requiere condiciones ambientales especiales.

Características de las tortugas

Características de las tortugas

Características de las tortugas

Las tortugas son reptiles con caparazones duros que las protegen de los depredadores. Se encuentran entre los grupos de reptiles más antiguos y primitivos, habiendo evolucionado hace millones de años. Las tortugas viven en todo el mundo en casi todos los climas.

Las tortugas son animales terrestres. Sus pies son redondos y rechonchos, adaptados para caminar en tierra. También cavan madrigueras con sus fuertes patas delanteras, y se deslizan bajo tierra cuando el sol se calienta demasiado.

Los tortugas terrestres viven en tierra y en el agua, generalmente en pantanos, estanques, lagos y ríos.

Tamaño

Con tantos tipos diferentes de tortugas, no hay un tamaño promedio. La especie de tortuga marina más grande es la tortuga laúd. Pesa de 600 a 1,500 lbs. (272 a 680 kilogramos) y mide de 4.5 a 5.25 pies (139 a 160 centímetros) de largo.La tortuga de Galápagos crece hasta 6 pies (183 cm) de largo y 573 libras. (260 kg).

La tortuga de agua dulce más grande de Norteamérica es la tortuga caimán. Puede crecer hasta 2.5 pies (80 cm) de largo y pesar hasta 200 libras. (91 kg). La tortuga softshell gigante del Yangtze es la tortuga softshell más grande. Mide hasta 3.6 pies (1 m) de ancho y pesa hasta 309 libras. (140 kg).

Una de las tortugas más pequeñas es la tortuga moteada del Cabo. Su caparazón mide 7,9 cm (3,1 pulgadas) de largo. Pesa alrededor de 5 onzas (142 gramos).

Caparazón

El caparazón de una tortuga es una caja torácica modificada y parte de su columna vertebral. La parte superior de la concha se llama caparazón, y la parte inferior se llama plastrón. La cáscara está compuesta de aproximadamente 60 huesos que están cubiertos por placas llamadas escamas. Las escamas están hechas de queratina, el mismo material que compone las uñas de los humanos.

Muchas tortugas son capaces de retraer sus cabezas y patas dentro de sus caparazones. Las tortugas se colocan en los dos subórdenes según el método de retracción. Los pleurodiros tiran de sus cabezas hacia un lado; los criptodiros tiran de sus cabezas directamente hacia la cáscara. Las tortugas marinas han perdido la capacidad de retraer sus cabezas.

Hábitat

Las tortugas son muy adaptables y se pueden encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida. La mayoría de las especies de tortugas se encuentran en el sudeste de Norteamérica y el sur de Asia. Sólo cinco especies viven en Europa.

Aquí hay algunos ejemplos de diferentes tipos de tortugas y donde pueden ser encontradas:

Las tortugas marinas se pueden encontrar en el Triángulo de Coral, un área que incluye las aguas de Indonesia, Malasia, Filipinas y Papúa Nueva Guinea; la costa de África Oriental; el Arrecife Mesoamericano en el Caribe; las Islas Galápagos; y el Golfo de California.

La tortuga de casco africana es la tortuga más común en África,  Es un cazador-buscador que se alimenta de aves jóvenes y pequeños mamíferos. Roba el cebo de los anzuelos de los pescadores. También libera un líquido maloliente de las glándulas de las piernas.

Las tortugas de cuello de serpiente de la Isla Roti se encuentran solamente en la Isla Roti, una isla de 161 km2 (62 millas cuadradas) en Indonesia, según el Zoológico de San Diego.

Hábitos

Las tortugas no son criaturas sociales. Aunque normalmente no les importa si hay otras tortugas a su alrededor, no interactúan ni socializan. La mayoría de las tortugas son activas durante el día, pasando su tiempo buscando comida.

Las tortugas no son criaturas silenciosas. Algunos suenan como motores eléctricos, otros como humanos eructando y otros como perros ladrando. La tortuga de patas rojas de Sudamérica cacarea como un pollo.

Dieta

La mayoría de las tortugas son omnívoros; comen una variedad de cosas diferentes, dependiendo de su especie. Las tortugas almizcleras comen moluscos, plantas, peces pequeños e insectos. La tortuga cooter es mayormente vegetariana, y la tortuga marina verde sólo come pastos y algas.

Crías

Todas las tortugas ponen huevos. Encuentran un lugar en tierra para poner sus huevos, cavan un nido en la arena o tierra y luego se van. Ninguna especie de tortuga cría a sus crías.

Las tortugas alcanzan la edad de aparearse en diferentes momentos. Algunos llegan a la edad de unos pocos años, mientras que otros no alcanzan la madurez sexual hasta que han pasado alrededor de 50 años.

Algunas especies luchan por el derecho a aparearse con una hembra, mientras que otras la seducen con un ritual de apareamiento. Para aparearse, las tortugas macho y hembra entrelazan sus colas para que las aberturas de su caparazón queden perfectamente alineadas.

Las tortugas marinas viajan desde el océano para poner huevos en las playas. Por lo general, las tortugas marinas ponen alrededor de 110 huevos en un nido, aunque la tortuga laúd sólo pone 50 a la vez.

La temperatura de la arena afecta el sexo de la tortuga. La temperatura perfecta de la playa produce un número igual de crías macho y hembra. Debido al aumento de las temperaturas, están naciendo demasiadas hembras de tortugas marinas, lo que contribuye a la disminución en el número de especies.

Cuidados de una tortuga

Cuidados de una tortuga

Cuidados de una tortuga

Las tortugas de agua dulce son mascotas cariñosas pero requieren un cuidado muy específico y un ambiente cómodo para mantenerse en forma.

De todos los reptiles, las tortugas son las más queridas. ¿Y qué es lo que no hay que amar? Estos animales tienen expresiones faciales adorables, patrones atractivos en sus conchas y hábitos suaves.

Cada especie tiene requisitos ligeramente diferentes, pero el cuidado adecuado está dentro de las capacidades de la mayoría de las personas. Dicho esto, acoger a una tortuga significa que tienes que cuidar de tu mascota a largo plazo.

Cualquier mascota necesita un cuidado constante durante toda su vida natural. Eso podría ser un par de años para un guppy o treinta años para un caballo u ochenta años para algunos de los loros. Las tortugas están en el extremo superior. Mantener una tortuga como mascota es un compromiso a largo plazo. De hecho, una tortuga sana podría sobrevivirte. Haga arreglos para su cuidado, antes de que llegue el momento en que ya no pueda retenerlo.

Equipamiento básico

Las tortuguitas de hasta 6″/15cm de longitud de caparazón normalmente se mantienen en interiores en tanques de vidrio o recintos que incluyen estanques. El tanque más pequeño para las tortugas más pequeñas debe tener por lo menos 4’/120cm de largo, 18″/45cm de ancho y 18″/45cm de alto.

Las tortugas más viejas pueden ser mantenidas en tanques grandes (5’x2’x2’/150cm x 60cm x 60cm mínimo) dentro o fuera por algunos o todo el año. En todas las partes del país, excepto en las más septentrionales, las tortugas al aire libre necesitarán brumar (hibernar) en el invierno o ser llevadas dentro de la casa hasta que el clima cálido regrese.

Las tortugas necesitan un lugar seguro para nadar del que puedan trepar o del que puedan salir, un lugar seguro para disfrutar del agua, y acceso a la luz solar o a luces artificiales apropiadas. “La iluminación artificial “apropiada” incluirá algo de radiación UVB. Para instalar el tanque o estanque, necesitará un sustrato de grava, troncos o islas, un filtro de agua y probablemente un calentador de agua sumergible. Un sifón y una manguera o una aspiradora de grava valen su peso en chocolate para limpiar un tanque de tortugas. No te arrepentirás de haber comprado uno.

Para la mayoría de las variedades de tortugas, es una buena idea añadir una pequeña cantidad de sal de acuario al agua. Hay algunas excepciones notables a esta regla, como las tortugas del río Fitzroy (Rheodytes leukops), así que revise los requisitos para su especie de tortuga antes de darle sal.

Ejercicio

La impresión inicial que mucha gente tiene sobre las tortugas de agua dulce es que no necesitan mucho ejercicio. De hecho, lo hacen. Las tortugas salvajes son animales sorprendentemente activos. La mayoría de las especies son desgarbadas en tierra, pero te sorprendería lo rápido que pueden correr y lo bien que pueden escalar. (Hay una tortuga cerca de aquí que camina por tierra durante varios kilómetros hasta una cuenca diferente para llegar a su sitio de anidación favorito cada año. Nadie sabe por qué, porque hay sitios perfectamente buenos para anidar en el lago donde ella vive.

Asegúrese de que su tortuga tenga suficiente espacio para nadar y trepar en su tanque o estanque, o proporcione una piscina para niños varias veces a la semana.

Alimentación

La regla básica es que las tortugas juveniles son carnívoras (comen carne) y los adultos son omnívoros (comen carne y verduras). Se debe ofrecer una variedad de alimentos, y usted debe tener por lo menos seis o siete tipos de alimentos a mano para su tortuga en cualquier momento dado. Una pelotilla de tortuga de alta calidad puede formar la base de la dieta, a la cual usted puede agregar croquetas de gato bajas en sal, fresas, verduras de hoja, varias algas marinas, valisneria, peces, grillos, moscas aplastadas (¡no envenenadas!), camarones y larvas de mosquito.

Hay una diferencia vital entre las tortugas de agua dulce y sus parientes amantes de la tierra, las tortugas, cuando se trata de alimentarse. Las tortugas de agua dulce necesitan poder sumergirse en el agua para poder comer. Si permanecen fuera del agua demasiado tiempo, se secarán y morirán, pero es posible cuestionar si se secarán o morirán de hambre primero. De cualquier manera, sería una forma muy dolorosa de morir.

Asegúrese siempre de que su tortuga tenga acceso al agua y una manera de salir del agua para evitar ahogarse.

Crianza

La limpieza puede o no estar al lado de la piedad, pero definitivamente está al lado de la salud para su tortuga. El agua sucia puede provocar un sinnúmero de enfermedades, algunas de las cuales son muy difíciles de tratar. Mantenga limpio el recinto de la tortuga.

Lávese las manos antes y después de manipular a la tortuga, para asegurarse de que no recoge gérmenes de lo que sea que usted haya estado sosteniendo antes que él y para asegurarse de que usted no recoge ningún germen de él.

Ambiente del hogar

Suponiendo que haya espacio en su hogar para un recinto para tortugas, a las tortugas les puede ir bien en casi cualquier tipo de hogar.

Si la tortuga deambula por el suelo a veces, asegúrese de que nadie lo pise accidentalmente. Quite las mecedoras y no deje que se ponga detrás de nadie en una silla de ruedas, porque se sabe que las mecedoras y las sillas de ruedas aplastan los caparazones y los pies de tortugas de tamaño natural. En caso de tal lesión, lleve la tortuga al veterinario inmediatamente. Es posible que todavía pueda ser salvado.

Entrenamiento

Realmente no se necesita mucho entrenamiento para una tortuga. Las tortugas pueden aprender, pero generalmente no hacen trucos ni usan una almohadilla para orinar.

Curiosidades de las tortugas

Curiosidades de las tortugas

Curiosidades de las tortugas

Los primeros fósiles de tortugas conocidos son del período Triásico, hace unos 220 millones de años. Anatómicamente, son casi idénticas a las tortugas modernas.

Las tortugas marinas han existido durante 120 millones de años, según un análisis reciente. El esqueleto de la tortuga Padillai de Desmatochelys, ahora extinto, fue encontrado en Villa de Leyva, Colombia, y es 25 millones de años más viejo que la tortuga Santanachelys gaffneyi de Brasil, que antes tenía el récord del fósil de tortuga marina más antiguo del mundo. ”

Un par de tortugas rusas fueron al espacio. En 1968, la Unión Soviética lanzó Zond 5, una sonda espacial que fue la primera nave espacial en orbitar la luna. Regresó a salvo y las tortugas sobrevivieron. Habían perdido cerca de diez por ciento de su peso corporal, pero se mantuvieron activos y no mostraron pérdida de apetito, según la NASA.

Comprar la tortuga correcta

Es mejor, como con cualquier reptil, tener una tortuga mascota criada en cautividad si es posible. Esto no es fácil de hacer para algunas especies, pero las condiciones de captura y envío pueden ser espantosas y resultar en animales estresados que son más propensos a enfermedades. También es posible en algunas áreas localizar tortugas de compañía de los rescates.

Cualquier tortuga mascota que sea nueva en su hogar debe ser examinada por parásitos y puesta en cuarentena por un tiempo para asegurarse de que esté sana (si hay otras tortugas presentes). Algunas especies son bastante agresivas con otras tortugas y si un par de machos son mantenidos en un área demasiado pequeña de un recinto de combate puede resultar en lesiones potencialmente graves alrededor de los ojos y en las piernas.

Elección de una especie de tortuga

Elección de una especie de tortuga

Elección de una especie de tortuga

Es vital elegir la especie correcta de tortuga mascota para usted en base a las necesidades de alojamiento, necesidades ambientales y de dieta. Las diferentes especies tienen tamaños adultos marcadamente diferentes, la temperatura y las necesidades de luz, las dietas y algunas necesitan hibernar mientras que otras no. Asegúrese de investigar cada especie individual de tortuga que está considerando antes de adquirir su nueva mascota. Las tortugas mascotas comunes incluyen las rusas, las patas rojas (y las variedades de cabeza de cerezo), la sulcata, las tortugas griegas y las radiadas, pero también hay muchas otras.

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